Madame Moustache: Η συναρπαστική ιστορία της Έλενορ Ντουμόντ - Η πρώτη γυναίκα διάσημη χαρτοπαίκτης (φώτο)

Η περιπετειώδης ζωή και το άδοξο τέλος της πρώτης γυναίκας ιδιοκτήτριας καζίνο 

Η  Έλενορ Ντουμόντ (Eleanor Dumont ) που  γεννήθηκε με το όνομα Simone Jules (1829-1879), ήταν μία διαβόητη χαρτοπαίκτης στην αμερικάνικη δύση,  ειδικά κατά τη διάρκεια της περιόδου του Καλιφόρνια Gold Rush. Ήταν επίσης γνωστή με το ψευδώνυμό "Madame Mustache",  (Κυρία Μουστάκι) λόγω του σκούρου μουστακιού στο άνω χείλος της

Η Dumont ήταν μια από τις πιο γνωστές  γυναίκες της Παλιάς Δύσης. Λόγω της προφοράς της, φημολογήθηκε ότι ήρθε από τη Γαλλία, αλλά άλλοι πιστεύουν ότι η Νέα Ορλεάνη μπορεί να ήταν ο τόπος γέννησής της. Και στις δύο περιπτώσεις, εμφανίστηκε στο Σαν Φρανσίσκο το 1849 όπου σύντομα βρέθηκε να εργάζεται ως έμπορος καρτών της τράπουλας στο Bella Union Hotel.

Το 1854, η  Dumont έφτασε στην πόλη της Νεβάδα, στην Καλιφόρνια. Προς έκπληξη  πολλών, άνοιξε ένα πολύ υψηλής αισθητικής και απαιτήσεων λέσχη  τη  Vingt-et-Un.

Πρόσφερε σαμπάνια  αντί για ουίσκι, επέτρεπε την είσοδο στο μαγαζί της μόνο σε άντρες με καλή συμπεριφορά  και τους απαγόρευε να φωνάζουν όταν ήταν παρούσα, αναφέρει το Vintagees.

Σύντομα το καζίνο  έγινε ένα αρκετά δημοφιλές μέρος! Η  Dumont ήταν πνευματώδης και γοητευτική, ελκυστική σαν ξένη  και ήξερε πώς να  παίζει χαρτιά σαν επαγγελματίας. Καμία γυναίκα δεν επιτρεπόταν να μπει στο καζίνο , εκτός από την ίδια την Ντουμόντ, εαυτό της, και οι γυναίκες έμποροι τράπουλας ήταν κάτι το ανήκουστο.

Το καζίνο της απέκτησε τόσους πολλούς φαν που η  Dumont με έναν συνέταιρο   άνοιξε ένα ακόμη μεγαλύτερο καζίνο που το ονόμασε Dumon't Palace.  Σε αυτό το καζίνο πρόσθεσε τα πολύ δημοφιλή παιχνίδια της εποχής, Faro και Chuck-a-luck και η δεύτερη επιχείρηση της έγινε εξίσου επιτυχημένη με την πρώτη.


Το Faro ήταν το πιο δημοφιλές παιχνίδι αυτή τη στιγμή, αλλά απαιτούσε τουλάχιστον δύο υπαλλήλους για να τρέξει το παιχνίδι, έναν dealer και έναν γκρουπιέρη (που θα μοιράζουν τα χαρτιά  στους παίκτες και θα μετράνε τους πόντους).

Επειδή το "κλέψιμο" ήταν πολύ συνηθισμένο στην εποχή  και οι πιθανότητες να κερδίσεις στα περισσότερα παιχνίδια ήταν πολλές, ένας τρίτος υπάλληλος, ένας "look-out" (παρατηρητής), προσλήφθηκε για να παρακολουθεί τους παίκτες κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού.

Η  Dumont, δύο χρόνια μετά την άφιξή της στην πόλη της Νεβάδα, άρχισε να αναπτύσσει ένα έντονο μουστάκι, που αργότερα  της χάρισε το ψευδώνυμο "Madame Mustache." Το χρυσό έρεε στη Νεβάδα, αλλά εκείνη θα ακολουθούσε τις νέες τάσεις  και έτσι κατευθύνθηκε στην Κολούμπια, στην Καλιφόρνια, όπου το 1857 δημιούργησε μία αίθουσα χαρτοπαιξίας  σε ένα ξενοδοχείο.

Η  Dumont είχε τώρα μια μικρή περιουσία και ήθελε να εγκαταλείψει το επάγγελμά της. Αν και γνώριζε ελάχιστα για τα ζώα, αγόρασε ένα ράντσο στο Carson City, στη Νεβάδα.

Σύντομα συνδέθηκε αισθηματικά με έναν όμορφο έμπορο βοειδών  που ονομαζόταν  Jack McKnight, ο οποίος κέρδισε τόσο την εμπιστοσύνη της που με συμβόλαιο που υπέγραψε του ανέθεσε την πλήρη διαχείριση της περιουσίας της. 

 Δυστυχώς, ο McKnight ήταν στην πραγματικότητα  απατεώνας  και σε λιγότερο από ένα μήνα είχε εξαφανιστεί, πουλώντας το ράντσο της και αφήνοντας την γεμάτη χρέη. Η Dumont  έψαξε να τον βρει και τον σκότωσε με δύο σφαίρες με  κυνηγετικό όπλο.

Αν και πολύ αργότερα θα παραδεχόταν το έγκλημα,  τη στιγμή της δολοφονίας  δεν υπήρχαν αρκετά στοιχεία για να την κατηγορήσουν.

Χωρίς χρήματα, επανήλθε ξανά στα τυχερά παιχνίδια και το 1861, άνοιξε την λέσχη της  στο Pioche της Νεβάδα. Δυστυχώς, η νιότη της είχε αρχίσει να ξεθωριάζει και άρχισε να παίρνει βάρος.

Στα νιάτα της  θα μπορούσε να  χρησιμοποιήσει τους ωραίους της τρόπους και τη γοητεία της  για να προσελκύσει τους άνδρες που ήθελαν να παίξουν  με μια γυναίκα, αλλά με το πέρασμα του χρόνου, η παρουσία των γυναικών στις λέσχες δεν ήταν πια καινοτομία  και η ζωή της Ντυμόντ έγινε δύσκολη.  Άρχισε  να καπνίζει ανοιχτά, να πίνει σκληρά ποτά  και να είναι πιο ανεκτική στους άξεστους χαρτοπαίκτες.

Καθώς οι ίδιοι  χαρτοπαίκτες σύχναζαν στις λέσχες που και εκείνη πήγαινε, η φήμη της άρχισε να προηγείται από την άφιξη της. Την παρουσίαζαν σαν μία γοητευτική αλλά ηλικιωμένη κυρία με μουστάκι . Μία Γαλλίδα με τρόπους, δίκαιη, ισχυρή που ήξερε πάρα πολύ καλά από χαρτιά.

Σύντομα άρχισαν να διαδίδονται ιστορίες για τη συμμετοχή της σε ένοπλες ληστείες ή για το ότι πρόσφερε άσυλο σε όσους είχε εγκαταλείψει η τύχη ή για τη στενή φιλία της με την Καλαμίτι Τζέιν που ήταν μέντορας της. Αυτές οι ιστορίες την ακολουθούσαν παντού όπου πήγαινε.

Η τελευταία της στάση ήταν το διαβόητο Bodie της Καλιφόρνιας το 1878. Η τύχη της είχε τελειώσει και περίπου ενάμιση χρόνο μετά την άφιξή της δανείστηκε 300 δολάρια από έναν φίλο για να φτιάξει ένα χαρτοπαικτικό τραπέζι.

Μετά από μερικές ώρες, είχε χάσει όλα. Χωρίς μια λέξη, άφησε το τραπέζι και περπάτησε ένα μίλι έξω από την πόλη και αυτοκτόνησε πίνοντας ένα μπουκάλι κόκκινο κρασί στο οποίο είχε ρίξει μορφίνη. Το σώμα της ανακαλύφθηκε την επόμενη μέρα, 8 Σεπτεμβρίου 1879, με το κεφάλι να στηρίζεται πάνω σε βράχο και με ένα σημείωμα που εξηγεί ότι ήταν «κουρασμένη από τη ζωή».

Οι  χαρτοπαίκτες μιλούσαν συχνά για το πέρασμα της  και ένας από αυτούς έγραψε τον ακόλουθο επικήδειο: "Φτωχή Madame Mustache! Η ζωή της ήταν σαν ένα παιχνίδι στο οποίο δεν είχαν μοιραστεί ποτέ έτσι τα χαρτιά. 

 Ο κόσμος έπαιξε εναντίον της με όλα τα είδη των συνδυασμών, και τη νίκησε κατά κράτος. Στην τελευταία στροφή έχασε τον έλεγχο του παιχνιδιού και  κανένα από τα παλιά αγόρια δεν ήταν εκεί για να καλύψει το στοίχημα γι 'αυτήν και έτσι έχασε το τελευταίο παιχνίδι.  Φτωχή, Madame Mustache. "

Οι κάτοικοι της πόλης μάζεψαν αρκετά χρήματα για την κηδεία της, η οποία  λέγεται ότι είναι η μεγαλύτερη που έγινε ποτέ στην πόλη αλλά το ακριβές σημείο του τάφου της χάνεται στο χρόνο.

 

 

 

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ