Χιονοθύλλα "μαμούθ" στην Αμερική: 20 νεκροί, δεκάδες τραυματίες - Απαγόρευση κυκλοφορίας

Η χιονοθύελλα Τζόνας συνέχισε να σαρώνει τις βραδινές ώρες δεκάδες περιοχές της Ανατολικής Ακτής της Αμερικής, ανεβάζοντας τον τραγικό απολογισμό των θυμάτων της κακοκαιρίας στους 19 νεκρούς.

 Η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία των ΗΠΑ προειδοποιεί ωστόσο ότι το χειρότερο κομμάτι του επονομαζόμενου «Snowzilla» μπορεί να μην έχει ακόμα παρέλθει, με το χιόνι να αγγίζει το ένα μέτρο ύψος σε πολλές περιοχές, αυξάνοντας τον κίνδυνο πλημμυρών και ατυχημάτων.

Δέκα πολιτείες κήρυξαν χθες κατάσταση έκτακτης ανάγκης, ενώ πάνω από 9.000  πτήσεις ακυρώθηκαν τα τελευταία 24ωρα σε ολόκληρη τη χώρα. Στο Κεντάκι, εκατοντάδες οδηγοί εγκλωβίστηκαν  εχθές τη νύχτα με τα αυτοκίνητά τους για ένα 24ωρο σε ένα μποτιλιάρισμα που έφτανε σε  μήκος τα 55 χιλιόμετρα, με την Εθνοφρουρά να μοιράζει τρόφιμα και είδη πρώτης ανάγκης στους ταλαιπωρημένους πολίτες.

Κινητοποίηση των αρχών για την αντιμετώπιση των προβλημάτων

Τις τελευταίες ώρες, ο αριθμός των θυμάτων του «Τζόνας» έχει φτάσει τους 19 νεκρούς, 13 από τους οποίους σκοτώθηκαν σε τροχαία που προκάλεσε ο παγετός στο Άρκανσας, τη Βόρεια Καρολίνα, το Κεντάκι, το Οχάιο, το Τενεσί και την Βιρτζίνια. Ακόμα τέσσερα άτομα - κυρίως ηλικιωμένα- πέθαναν φτυαρίζοντας χιόνι στο Μέριλαντ και τη Νέα Υόρκη ενώ δύο ακόμα Αμερικανοί άφησαν την τελευταία τους πνοή από υποθερμία

Ιδιαίτερα έντονη ήταν η χιονόπτωση κατά τη διάρκεια της νύχτας στη Νέα Υόρκη, με τον Δήμαρχο της πόλης να εξαγγέλλει απαγόρευση κυκλοφορίας για τα αυτοκίνητα και να προειδοποιεί τους πολίτες να παραμείνουν στα σπίτια τους για όλο το διάστημα της κακοκαιρίας. 

«Όλα τα οχήματα των πολιτών πρέπει να βρίσκονται εκτός των δρόμων. Πρόκειται για επίσημη προειδοποίηση. Όσοι Νεοϋορκέζοι είστε ακόμα στους δρόμους επιστρέψτε σπίτι σας», ανακοίνωσε εχθές το απόγευμα ο Bill de Blasio, σε μια συντονισμένη προσπάθεια του Δήμου να αποφύγει πρόσθετα ατυχήματα.

Οι προειδοποιήσεις του δημάρχου φαίνεται ότι εισακούστηκαν γιατί ελάχιστα αυτοκίνητα κυκλοφορούσαν τη νύχτα στους δρόμους. Παρ' όλ' αυτά, η αστυνομία ανακοίνωσε ότι εχθές αναφέρθηκαν συνολικά 200 τροχαία ατυχήματα και ότι απεγκλωβίστηκαν 80 οχήματα που είχαν θαφτεί στα χιόνια.

Στα τρία αεροδρόμια της πολιτείας της Νέας Υόρκης, το Τζον Φ. Κένεντι, το Λαγκουάρντια και το Νιούαρκ (στο Νιου Τζέρσι) δεν πραγματοποιείται καμία απογείωση ή προσγείωση αεροσκάφους ήδη από τη νύχτα της Παρασκευής προς το Σάββατο, ενώ έχουν ακυρωθεί πάνω από 9.000 πτήσεις από και προς τις ΗΠΑ.

Σύμφωνα με το USA Today, πάνω από 250.000 Αμερικανοί σε διάφορες περιοχές της Ανατολικής Ακτής της χώρας έμειναν χωρίς ρεύμα το Σάββατο. Καταστροφικές πλημμύρες σημειώθηκαν επίσης εχθές και κατά τη διάρκεια της νύχτας σε αρκετές παραθαλάσσιες πόλεις στο Νιου Τζέρσι, με αποτέλεσμα πάνω από 100.000 σπίτια να μείνουν χωρίς ρεύμα για πολλές ώρες. Τα μέσα συγκοινωνίας δεν λειτουργούν στην πόλη ενώ τα προβλήματα συνεχίζονται αμείωτα και σήμερα.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ